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Na manhã desta quinta-feira, um lançador Soyuz decolou com sucesso do porto espacial europeu Kourou (Guiana Francesa) carregando o satélite meteorológico de quatro toneladas. 

Construído pela Airbus, o MetOp-C é o último da primeira geração da série EUMETSAT Polar System (EPS) de três satélites de órbita polar. O MetOp-C está unindo seus antecessores, MetOp-A e -B, em uma órbita de 817 quilômetros.

Ambos os predecessores excederam, de longe, sua vida útil designada. O programa MetOp teve o maior impacto positivo na melhoria da precisão das previsões meteorológicas de 12 horas para 10 dias à frente.

Os satélites MetOp foram desenvolvidos pela Airbus para a Agência Espacial Europeia (ESA) e EUMETSAT, a Organização Européia para a Exploração de Satélites Meteorológicos, e fazem parte de uma cooperação conjunta Europa-EUA.

Nicolas Chamussy, chefe de sistemas espaciais da Airbus, disse: “Inicialmente, o plano era que cada satélite substituísse seu antecessor, no entanto, o excelente desempenho dos dois primeiros satélites MetOp permitiu uma operação dupla de MetOp-A e -B com um contribuição significativa para a redução dos erros de previsão do Dia 1. Espera-se que esta tendência continue com a terceira espaçonave agora em órbita. ”

Cada satélite MetOp transporta um total de 12 instrumentos (10 para o MetOp-C), tornando o sistema extremamente versátil. Dois dos instrumentos foram construídos pela Airbus: o Microwave Humidity Sounder (MHS) e o Advanced Scatterometer (ASCAT).

O MHS mede o vapor de água perto da superfície da Terra e, além de voar na nave MetOp, duas sirenes de umidade de microondas já estão voando nos satélites NOAA dos EUA, fornecendo dados correspondentes de uma órbita diferente para melhorar os modelos climáticos.

O outro instrumento fabricado pela Airbus, o “Advanced Scatterometer” (ASCAT), é um instrumento de radar ativo que mede a velocidade e a direção do vento sobre o mar aberto. Ele também fornece dados para cobertura de gelo e neve, bem como umidade da superfície. O ASCAT fará a varredura de dois corredores de 500 quilômetros de largura e pode, portanto, fornecer uma cobertura quase global dentro de 24 horas.

O MetOp também monitora a camada de ozônio na estratosfera, bem como retransmite as medições meteorológicas coletadas por barcos, boias e estações de pesquisa. MetOp-A e -B também possuem um receptor para transmitir sinais enviados por pessoas em perigo.

 

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