Airbus Helicopters busca compradores para seu sistema HForce

Apesar de um retrocesso inicial, a Airbus Helicopters está considerando gradualmente desenvolver sistema de armas modulares HForce e tem ambições para o conceito que inclui até mesmo uma venda...
H145M com sistema HForce - Aibus Helicopters

Apesar de um retrocesso inicial, a Airbus Helicopters está considerando gradualmente desenvolver sistema de armas modulares HForce e tem ambições para o conceito que inclui até mesmo uma venda para os EUA.

 

Por: William Lima

Lançado em 2016, o HForce é um sistema de armas para qualquer helicóptero com alcance similar de aeronaves, com exceção do H175.

Em seu núcleo, encontra-se um computador de missão da Rockwell Collins, acoplado a um monitor montado no capacete da Thales Scorpion. Além disso, no entanto, há um menu selecionado de armas e sensores, que vai desde uma simples metralhadora de 12,6 mm em uma extremidade até mísseis guiados na outra.

Embora a HForce seja independente de plataformas, a Airbus Helicopters limitou inicialmente o trabalho de integração a três plataformas: o H125M monomotor; H145M  bimotor; e bimotor pesado H225M.

Inicialmente, a HForce estava previsto para estrear no H225M – em grande parte impulsionada por uma exigência polonesa que agora foi cancelada -, mas a companhia aérea está, na verdade, encontrando mais sucesso com o H145M.

Até agora, a Airbus Helicopters acumulou três clientes para a HForce: a Sérvia será a operadora de lançamento, tendo seu primeiro dos seis H145Ms equipados com o sistema em 2019, com entregas à Hungria após o ano seguinte, também usando a mesma plataforma.

Ambas as nações da Europa Central estão adquirindo helicópteros armados – os da Hungria estão em uma configuração mais avançada, com armas balísticas e foguetes guiados. Budapeste está comprando 20 helicópteros, com kits de armas por cerca de metade desse total.

No entanto, um terceiro operador não divulgado – que se entende ser Cingapura – está aceitando o que a Airbus Helicopters chama de “opção zero” em sua frota de H225Ms: componentes fixos e chicotes de fios estão pré-instalados, mas os helicópteros não estão armados.

Além dessa opção de linha de base, o HForce vem em três níveis de sofisticação: a primeira opção, para missões leves, apresenta apenas armas balísticas – um canhão Nexter de 20 mm ou FN Herstal de 12,6 mm, além de foguetes Thales de 68 mm; a opção dois acrescenta uma torre L-3 Wescam MX-15 eletro-óptica / infravermelha; enquanto a opção três, como plataforma de ataque leve, adiciona foguetes guiados Thales de 70 mm, bem como mísseis guiados.

O interesse pelo conceito parece estar crescendo: no final de julho, a Airbus Helicopters, em colaboração com o Ministério da Defesa da Hungria, realizou a primeira de duas rodadas de voos e demonstrações de disparos para possíveis clientes usando uma aeronave de teste H145M.

Conduzido no centro de treinamento de combate Bakony, a cerca de 55 milhas (90km) de Budapeste, o esforço tem visto delegações militares presentes em vários países: alguns, como Áustria e Cazaquistão, declararam requisitos para helicópteros de classe média, outros, notavelmente Austrália e a Alemanha, está nos primeiros estágios do pré-concurso, e há até uma delegação dos EUA, que não tem certeza absoluta do tipo de capacidade – se é que é necessária -.

Um grupo da República Tcheca também estava presente, talvez uma surpresa, uma vez que uma aquisição agora em pausa reduziu o campo para o maior Bell UH-1Y Viper (Bell) ou o Leonardo Helicopters AW139M (AgustaWesteland).

H145M – Airbus Helicopters

Um dos delegados tchecos disse que não conseguia tirar o sorriso de seu rosto quando lhe perguntaram como estava o voo”, disse um integrante da Airbus Helicopters. “Ele disse que eles podem ter que mudar a exigência como resultado.”

Cerca de 30 campanhas estão em andamento envolvendo a HForce, a maioria usando o H145M, diz Christian Fanchini, diretor de marketing operacional. Os quatro países mencionados anteriormente – com exceção dos EUA – representam potencialmente uma exigência total combinada em algum lugar na região de 100 aeronaves.

A Austrália obteve sucesso em suas transações anteriores com a Airbus Helicopters: as compras do NH Industries NH90 e Tiger foram longas, complexas e levaram anos para se arrastarem até o padrão exigido. No entanto, a seleção do bimotor leve H135 – muito mais do que uma solução pronta para uso – como um helicóptero de treinamento passou em grande parte sem problemas.

Isso, diz Mark Henning, gerente do programa H145M, poderia apontar o caminho para o futuro, já que Canberra pretende introduzir uma plataforma de ataque leve e reconhecimento em meados da década de 2020, sob a exigência do Deployable Light Helicopter. ( Helicóptero Leve Implantável)

“Os australianos temem a sua avaliação de risco – se conseguirmos demonstrar um nível mais baixo de risco para eles, tem um valor totalmente diferente”, diz Henning, observando a relutância do país em embarcar em outro desenvolvimento sob medida.

Como a Airbus Helicopters auto-financiou o esforço sobre o sistema HForce, assumindo o risco, na expectativa de que os clientes “vão comprá-lo”, que é “apreciado” pelos operadores em potencial, diz ele.

A Alemanha já usa o H145M, sua força aérea tendo sido o cliente de lançamento para o tipo, e todos os 15 helicópteros agora estão em serviço em apoio às suas forças especiais.

Henning diz que o país tem uma necessidade futura iminente, estimada em cerca de 40 unidades, de um helicóptero menor que o NH90 ou Tiger que poderia fornecer uma capacidade de ataque leve para a entrada de serviço por volta de 2023.

Talvez a perspectiva mais intrigante seja os EUA. Washington já é cliente do EC145 anterior (o H145 era conhecido anteriormente como o EC145 T2 antes do rebranding do fabricante) que ele designa como UH-72A Lakota.

Até o momento, cerca de 500 helicópteros foram encomendados, inicialmente como transporte público, mas, mais tarde, como instrutor de asa rotativa para o Exército dos EUA. Washington não tem nenhum requisito declarado para um batedor armado, mas depois de ter desistido do último dos seus Belli-58 Kiowa Warriors em 2016, o exército agora parece estar reconsiderando essa posição.

Embora teoricamente fosse possível integrar o HForce ao Lakota, as fontes do fabricante observam que as diferenças entre os dois helicópteros – em particular os mais potentes turbos Safran Helicopter Engines Arriel 2E, o cockpit digital Helionix e o piloto automático de quatro eixos – fazem o H145M uma plataforma armada muito mais capaz.

A Airbus Helicopters constrói o UH-72 em uma instalação em Columbus, Mississippi, mas gostaria de padronizar a produção globalmente na nova variante.

Henning diz que a situação foi explicada ao Exército dos EUA e “eles estão ouvindo de maneira interessada”.

Mas, quer o serviço selecione ou não o H145M, existe a promessa de apoio através do processo de Vendas Militares Estrangeiras se os helicópteros forem construídos em Columbus.

“Eles vão nos apoiar [via] FMS, (Sistemas Flexíveis de Manufatura) se o produzirmos na fábrica do Mississippi. Nesse contexto, quando tivermos um [FMS], podemos mudar a produção”, diz Henning, a decisão de oferecer apoio ao H145M via FMS foi feita no final do ano passado, ele observa.

A única venda de exportação anterior de Columbus foi uma encomenda Lakota de seis unidades do Royal Thai Army em 2014.

Enquanto isso, a Airbus Helicopters está trabalhando para concluir as atividades de qualificação com foguetes guiados a laser em meados de 2019, diz Henning, com mísseis guiados a serem seguidos em 2020 “para outros clientes de exportação”.

Atualmente, os mísseis antitanque Lockheed Martin AGM-114 Hellfire e Rafael Spike são vistos como os candidatos mais prováveis ??à integração, dependendo da demanda do cliente.

O Brimstone 2, equipado com um buscador dual-mode da MBDA, é uma possibilidade ainda mais distante, diz Henning, junto com munições ar-ar ou anti-navio, mas dependerá novamente da preferência do operador.

“O míssil será uma seleção de clientes. Vamos simplesmente preparar o sistema”, diz ele.

Atualmente, o conjunto de ajudas defensivas fornecido pela Hensoldt está equipado apenas com foguetes, mas os receptores de aviso de radar e um despistador de foguetes (Chaff Flare) serão adicionados no futuro.

As atividades de integração da HForce no H225M estão em grande parte completas, caso um cliente surja, indica a Airbus Helicopters, enquanto o H125M está em uma posição semelhante, embora menos avançada.

A225M – Equipado com sistema HForce – Airbus Helicopters

Fonte: FlightGlobal

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