Azellia White, pioneira para mulheres afro-americanas na aviação, morre aos 106 anos

Azellia White, que disse ter encontrado liberdade nos céus, se tornando uma das primeiras mulheres afro-americanas a obter uma licença de piloto nos Estados Unidos, morreu em 14 de...

Azellia White, que disse ter encontrado liberdade nos céus, se tornando uma das primeiras mulheres afro-americanas a obter uma licença de piloto nos Estados Unidos, morreu em 14 de setembro em um lar de idosos em Sugar Land, Tex. Ela tinha 106 anos.

Sua morte foi relatada em 18 de novembro no London Daily Telegraph, mas antes passara praticamente despercebida na mídia americana e internacional. Uma sobrinha-sobrinha, Emeldia Bailey, confirmou sua morte e disse que não sabia a causa.

A sra. White, filha de um contratante e parteira, foi atraída para a aviação por seu marido, Hulon “Pappy” White, um mecânico que serviu durante a Segunda Guerra Mundial em Tuskegee, Alabama, como mecânico da famosa unidade de negros. pilotos militares conhecidos como aviadores Tuskegee.

O casal havia se mudado do Texas para Tuskegee, onde a Sra. White decidiu tentar a mão no cockpit, treinando com o marido e seus colegas. Ela pegou seus vôos de solteira em um avião da Taylorcraft que, segundo ela dizia, era muito fácil de voar.

Tudo o que você precisava fazer era entrar no avião, e o piloto chegava com você e dizia o que ele gostaria que você fizesse”, ela disse certa vez a um entrevistador. “A primeira coisa que você sabe é que você está voando.” Ela recebeu sua licença de piloto no Alabama em 26 de março de 1946.

Dorothy Cochrane, curadora do departamento de aeronáutica do Museu Nacional do Ar e Espaço da Smithsonian Institution, creditou à Sra. White a superação da dupla barreira de percepções, amplamente difundida na época, de que nem mulheres nem afro-americanos eram qualificados para pilotar aviões.

A Sra. White e seu marido, com seu serviço aos aviadores de Tuskegee, “estavam na vanguarda de continuar a espalhar a aviação por toda a comunidade afro-americana e provar a todos que eram parceiros iguais na aviação”, disse Cochrane.

Os pioneiros que antecederam a Sra. White incluíram Bessie Coleman, também do Texas, que de acordo com o National Aviation Hall of Fame se tornou o “primeiro piloto afro-americano civil licenciado no mundo” quando recebeu uma licença de piloto na França em 1921. Willa Brown tornou-se a primeira mulher afro-americana a receber uma licença de piloto nos Estados Unidos, em 1938.

“Não havia muitos negros voando”, disse White a uma afiliada da ABC News no Texas no ano passado. “Eu disse ‘posso aprender a voar’ e aprendi a voar. Foi fácil.”

A Sra. White lembrou com emoção o dia em 1941, quando a primeira-dama Eleanor Roosevelt visitou o Campo Aéreo do Exército de Tuskegee, onde – substituindo o Serviço Secreto -, pediu uma carona com Charles A. Anderson, o instrutor chefe.

O voo durou mais de uma hora e chamou a atenção nacional para os pilotos negros, numa época em que as forças armadas dos EUA e a sociedade americana em geral eram dominadas pela segregação racial. Em 1948, o presidente Harry Truman assinou uma ordem desagregando as forças armadas.

A essa altura, a sra. White e o marido haviam retornado ao Texas, onde eles e dois aviadores da Tuskegee estabeleceram o Serviço de Vôo Sky Ranch nos arredores de Houston. A operação atendeu principalmente a comunidade afro-americana, fornecendo treinamento de vôo e serviços de fretamento e entrega.

A operação foi encerrada em 1948, em meio a mudanças nos subsídios do GI Bill, que prestavam assistência educacional aos veteranos que retornavam. Mas “o aspecto pioneiro do Sky Ranch”, de acordo com o Lone Star Flight Museum, em Houston, “deixou sua marca na comunidade”.

“Era apenas a vida cotidiana para eles”, disse Bailey certa vez à Organização dos Profissionais Aeroespaciais Negros, referindo-se ao trabalho que sua tia-avó e tio-avô realizavam. “Eles realmente não se consideram pioneiros. Era exatamente a vida que eles estavam vivendo. ”

Em 2018, com quase 105 anos, a Sra. White foi introduzida no Hall da Fama da Texas Aviation em uma classe de candidatos que também incluía James A. Lovell Jr., comandante da missão espacial Apollo 13. Ela também recebeu o Trailblazer Award dos Black Pilots of America por seu “espírito pioneiro em abrir caminho para o campo da aviação”.

Azellia Jones, uma das 10 crianças, nasceu em 3 de junho de 1913, na área de Gonzalez, Texas, a leste de San Antonio. O marido, com quem se casou em 1936, era um amor de infância.

A sra. White era uma esteticista licenciada e trabalhava depois que a escola de vôo do marido foi fechada em uma loja de departamentos em Houston, disse um afilhado, James Miller, dono de uma empresa de aviônicos naquela cidade e pesquisou extensivamente a carreira da sra. White.

Seu marido, que se tornou instrutor de mecânica, morreu em 1995 e teve um filho que morreu ao nascer. A sra. White não teve sobreviventes imediatos.

Durante seu tempo em Tuskegee, a sra. White às vezes levava uma sobrinha para Montgomery ou Birmingham para fazer compras. Anos depois, ela refletiu que, como afro-americana no Jim Crow South, julgara mais seguro viajar pelo ar do que por estradas desconhecidas.

“Ela acabou de dizer que se sentiu livre quando estava no avião voando”, lembrou Bailey.

Fonte: The Washington Post – Por Emily Langer

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