Canadá vai lançar uma nova concorrência de caças no próximo mês

Tentativas de substituir os CF-18 de 30 anos de idade começaram...
Saab Gripen E será oferecido ao Canadá

Tentativas de substituir os CF-18 de 30 anos de idade começaram em 2010, mas foram atoladas na política.

A competição politicamente dominada para substituir a envelhecida frota de caças do Canadá será disparada no final de maio, quando o governo federal divulgará uma longa e esperada licitação.

Há quatro empresas na disputa: a Saab da Suécia, a Airbus Defence and Space da Grã-Bretanha e as americanas Boeing e Lockheed Martin.

Uma vez que o pedido de propostas for liberado, os fabricantes terão até o final do ano para apresentar ofertas, informaram fontes ligadas à defesa e à indústria.

O antigo governo conservador iniciou o esforço para substituir os CF-18 de três décadas em 2010, uma tentativa que foi abatida em uma disputa sobre a maneira como o caça F-35 foi selecionado.

O programa ficou atolado na política quando os liberais prometeram durante a campanha eleitoral de 2015 não comprar o jato furtivo. Uma decisão final terá agora que esperar até depois da eleição deste outono.

F-35

A concorrência ocorre um momento de renovada rivalidade geopolítica entre o Ocidente e a Rússia e a China, sendo que o chefe da Força Aérea Sueca disse que seus caças estão mais ocupados do que nunca.

O major-general Mats Helgesson disse que a Suécia, que tem uma longa história de ser um país neutro e não-alinhado, descobriu nos últimos anos que seu espaço aéreo era violado com mais frequência por aviões de guerra russos e da OTAN.

Isso exigiu um estado de prontidão para os esquadrões de caças Gripen do país.

“Quando olhamos para as nossas fronteiras, especialmente sobre o Mar Báltico, podemos ver um aumento da atividade, não apenas da Rússia, mas também da OTAN”, disse Helgesson à CBC News em uma entrevista.

“Nós vemos exercícios. Vemos o treinamento diário e também vemos a coleta de informações de uma maneira que não víamos há muitos anos.”

A Força Aérea Sueca é aproximadamente do mesmo tamanho que a Força Aérea Real Canadense. A Suécia produziu o Gripen, jato que passou por várias atualizações e modelos desde que foi introduzido, em meados dos anos 90.

A Saab AB, sediada em Estocolmo, pretende oferecer a última versão – a versão E – como substituta da atual frota de CF-18 do Canadá.

Saab Gripen

As melhorias de projeto da aeronave, disse Helgesson, são um resultado direto do que os militares e os engenheiros do país enxergam do que está sendo desenvolvido na Rússia.

“Não é nenhum segredo que precisamos ser capazes de nos equiparar não apenas com a Rússia, mas também com outras aeronaves de alto desempenho no futuro”, disse ele, apontando para o caça russo Su-30, o mais moderno Su-35 (designado pela OTAN como “Flanker”) e o furtivo Su-57.

Houve um debate político e acadêmico rigoroso sobre se o Canadá deveria escolher um modelo da década de 1990, como o Gripen, ou o recém-lançado caça furtivo Lockheed Martin F-35.

A noção de que caças furtivos são necessários para conflitos com países como a Rússia – países que possuem sistemas avançados de defesa aérea  – foi parcialmente descartada pela Agência de Pesquisa de Defesa da Suécia em um relatório recente.

As armas anti-acesso/negação de área da Rússia (conhecidas como A2/AD) não são tão boas, disse o relatório divulgado no mês passado, que analisou o uso de tais sistemas no conflito na Síria.

“Nos últimos anos, muito tem se falado das novas capacidades da Rússia e do impacto que elas podem ter na capacidade dos Estados membros da OTAN de reforçar ou defender os países bálticos vulneráveis ??em caso de crise ou guerra”, disse o relatório.

“Em uma análise mais detalhada, no entanto, as capacidades da Rússia não são tão assustadoras, especialmente se contramedidas em potencial forem consideradas.”

O Gripen é destinado a operações em ambientes hostis, como a região ártica da Suécia, acrescentou Helgesson.

CF-18

“Estamos operando a partir de bases dispersas”, disse ele. “Usamos rodovias e pequenos campos de pouso espalhados por toda a Suécia em lugares remotos, distantes. E a operação logística é muito pequena.”

O Ártico é, naturalmente, uma área importante de operação para a Força Aérea Sueca e com bases distantes exigiu que a força se tornasse criativa com relação ao armazenamento de combustível, munição e outros suprimentos.

Os CF-18 do Canadá ocasionalmente operam a partir de bases avançadas no Norte, mas esses desdobramentos são pouco frequentes em comparação com a atividade de rotina dos suecos, observaram especialistas no passado.

Como o Canadá, disse Helgesson, a Suécia acaba de começar a reinvestir na defesa.

Espera-se que a competição entre os fabricantes do setor de caças a jato do Canadá seja intensa.

A Lockheed Martin novamente lançará seu caça furtivo F-35. A Boeing está na fila para oferecer o Super Hornet – uma versão maior e mais avançada do F-18. A Airbus Military planeja oferecer seu Eurofighter Typhoon.

Fonte: CBC News

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