Destaques científicos da Estação Espacial Internacional

As pesquisas estão sendo desenvolvidas em diversas áreas.

As investigações científicas em andamento na Estação Espacial Internacional incluem pesquisas em plasmas complexos, controle de biofilmes em naves espaciais e muito mais. Na sexta-feira, 15 de novembro, o astronauta da ESA (Agência Espacial Européia) Luca Parmitano e o astronauta da NASA Drew Morgan conduziram a primeira de uma série de caminhadas espaciais para prolongar a vida útil do espectrômetro magnético alfa da estação espacial ( AMS-02 ). O AMS captura partículas cósmicas e mede sua carga elétrica em busca de matéria escura e energia escura, que compõem mais de 90% da energia total de massa do universo.

Este mês marca o início do vigésimo ano de presença humana contínua a bordo da estação espacial, a única plataforma para pesquisas de longa duração em microgravidade.

O laboratório em órbita faz importantes contribuições para Artemis, o programa da NASA para avançar para a Lua e para Marte.

 

Aqui estão os detalhes de algumas das ciências realizadas durante a semana:

Microgravidade permite pesquisa em plasma complexo

A investigação Plasma Krystall-4 ( PK-4 ) é uma colaboração entre a ESA e a Agência Espacial Federal Russa (ROSCOSMOS) para pesquisar plasmas complexos. Essas misturas gasosas de baixa temperatura são compostas de gás ionizado, gás neutro e partículas do tamanho de mícron ou micropartículas. PK-4 investiga como as micropartículas se tornam altamente carregadas e interagem, levando a estruturas auto-organizadas chamadas cristais de plasma. Devido à forte influência da gravidade nas micropartículas, experimentos em plasmas complexos exigem condições de microgravidade. A equipe realizou sessões de PK-4, capturando nuvens de partículas dentro da câmara.

Controlando microorganismos em superfícies de naves espaciais

Os biofilmes são coleções de um ou mais tipos de microorganismos – incluindo bactérias, fungos e protistas – que crescem em superfícies molhadas. Nas naves espaciais, a formação de biofilme pode causar mau funcionamento do equipamento e doenças humanas e pode representar um sério problema em futuras missões espaciais a longo prazo. A equipe realizou operações para a investigação de Biofilmes Espaciais, que caracteriza a massa, espessura, estrutura e expressão gênica associada dos biofilmes que se formam no espaço. A pesquisa inclui a análise de diferentes espécies microbianas cultivadas em uma variedade de materiais, o papel da superfície do material na formação de biofilmes e o teste de uma nova superfície contendo um lubrificante.

Para imprimir órgãos humanos no espaço

As operações continuaram para o BioFabrication Facility ( BFF ). A impressão biológica das estruturas minúsculas e complexas encontradas nos órgãos humanos, como os capilares, é difícil na gravidade da Terra. Usar o BFF para testar a impressão de órgãos e tecidos humanos em microgravidade é o primeiro passo para um plano de longo prazo de fabricar órgãos humanos inteiros no espaço usando técnicas de impressão 3D biológicas refinadas. A instalação também pode ajudar a manter a saúde das tripulações em missões de exploração no espaço profundo, produzindo alimentos e produtos farmacêuticos personalizados sob demanda.

Mapeando a exposição à radiação de nêutrons

A tripulação implantou detectores para o Radi-N2 , uma investigação da Agência Espacial Canadense (CSA) para caracterizar o ambiente de radiação de nêutrons na estação espacial. Os nêutrons são “lascas” nucleares produzidas quando os raios cósmicos atingem os átomos de uma espaçonave ou do corpo humano. Espera-se que os resultados ajudem a definir o risco à saúde dos membros da tripulação e forneçam dados para apoiar o desenvolvimento de medidas de proteção avançadas para futuros voos espaciais. O Radi-N2 repete as medições do Radi-N1 , aumentando a precisão estatística das medições de nêutrons e permitindo a comparação dos campos de nêutrons em diferentes períodos do ciclo solar.

Outras investigações em que a tripulação realizou trabalhos:

– O ACE-T-5 examina as características físicas e químicas de uma nova classe de materiais macios, as joias, que possuem uma estrutura única de duas fases líquidas separadas por uma camada de pequenas partículas ou colóides. As joias têm um potencial significativo para projeto e síntese de materiais compósitos.

– O Roedor Research-14 usa camundongos para examinar os efeitos de interrupções no ritmo circatidal do corpo ou no ciclo sono / vigília na microgravidade em nível celular e de órgãos-chave. Este relógio biológico de 12 horas é um mecanismo importante que controla as vias sensíveis ao estresse.

– O Veg-04B , parte de um projeto de pesquisa em fases para atender à necessidade de produção de alimentos frescos no espaço, concentra-se nos efeitos da qualidade da luz e fertilizantes em uma colheita frondosa, mostarda Mizuna.

– O NutrISS avalia a composição corporal dos membros da tripulação durante os voos espaciais usando um dispositivo que mede a modificação do balanço de energia a longo prazo ao longo do tempo. Ajustar a dieta para manter um balanço energético quase neutro e / ou aumentar a ingestão de proteínas pode limitar a perda óssea e muscular induzida por microgravidade.

– Ring Sheared Drop examina a formação de fibrilas amilóides na microgravidade. Depósitos fibrosos anormais encontrados nos órgãos e tecidos, as fibrilas amilóides estão associadas a condições neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer.

– O eco vascular examina as alterações nos vasos sanguíneos e no coração dos tripulantes no espaço e sua recuperação ao retornar à Terra. Alguns tripulantes que retornam têm artérias muito mais rígidas após o vôo espacial.

– O Standard Measures captura um conjunto consistente de medições dos membros da tripulação para caracterizar como seus corpos se adaptam à vida no espaço.

– A aceitação de alimentos examina as mudanças no apelo dos alimentos a bordo da estação espacial durante missões de longa duração. O “cansaço do menu” de consumir repetidamente uma escolha limitada de alimentos pode contribuir para a perda de massa corporal frequentemente sentida pelos membros da tripulação, afetando potencialmente a saúde dos astronautas, especialmente à medida que a duração da missão aumenta.

Fonte: Nasa

 

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