MRO: Pintando o futuro – inovação em tintas

Indústria desenvolve produtos de revestimento inovadores.

À medida que os produtos de revestimento de aeronaves evoluem, os fornecedores de MRO adicionam recursos para lidar com novas aplicações e aumentar a eficiência.

À medida que a frota aérea global amadurece, as aeronaves herdadas com muito metal estão chegando ao fim de suas vidas úteis. Em seu lugar, estão entrando em serviço uma abundância de novas aeronaves carregadas de materiais compósitos. Esses novos materiais trazem demandas de reparo diferentes – e às vezes complexas – do nariz à cauda. Este também é o caso da tinta usada para revestimentos de aeronaves, com novos desenvolvimentos ocorrendo tanto fora quanto dentro da estrutura da aeronave.

Daniel Bencun, diretor global de revestimentos aeroespaciais da PPG, que fornece revestimentos para OEMs e no mercado de reposição para a maioria das companhias aéreas e oficinas de pintura em todo o mundo, diz que o uso mais extensivo de materiais compósitos está mudando os requisitos da indústria e dos clientes, geralmente centrados na redução de peso. “Os compósitos são mais leves que os metais e oferecem oportunidades para economizar peso na aeronave”, diz ele. “Eles também podem ser moldados, o que dá aos OEMs a oportunidade de reprojetar e fabricar peças complexas em menos tempo e com diferentes estruturas de montagem”.

O crescimento da impressão 3D usando compostos e metais está tendo um impacto significativo, acrescenta Bencun. “O material que foi impresso em 3D tem uma superfície muito áspera que precisa ser protegida, mas também suavizada para a estética. As peças 3D de alumínio têm formas que requerem diferentes revestimentos ou diferentes técnicas de aplicação ”, observa ele.

Os tempos de resposta na cadeia de suprimentos também exigiram mudanças no processo, de acordo com Kathleen Matz, gerente de marketing do projeto da Mankewiecz, fabricante alemã de tintas. “Tudo precisa ser mais rápido e preciso para o cliente”, diz ela. “Os produtos devem ser aplicados e reparados de forma segura como casas para produção em série. Nenhuma companhia aérea pode pagar tempos de resposta inesperadamente longos. ”

As preocupações ecológicas, com o objetivo de garantir melhor segurança ao meio ambiente e aos técnicos que lidam com as tintas, também afetaram o processo de desenvolvimento de produtos na última década. Produtos químicos perigosos, como cromatos, estão sendo gradualmente reduzidos pelos desenvolvedores de revestimentos. No entanto, uma desvantagem disso é a proteção reduzida das superfícies de alumínio contra a oxidação, o que levou ao crescente desenvolvimento de pré-tratamentos e outras soluções pelos grandes nomes do setor, como AkzoNobel, Sherwin-Williams, PPG e Mankewiecz.

Matz, de Mankewiecz, diz que a empresa inclui produtos à base de água em suas ofertas de tinta há décadas, e eles se tornaram tão seguros e duráveis ​​quanto seus antecessores à base de solvente. Mais recentemente, isso se estendeu às peças estruturais encontradas em aeronaves. “No campo de peças estruturais, estamos profundamente engajados no desenvolvimento de sistemas sem cromato para proteção contra corrosão, e esse tópico também continuará no topo da nossa agenda no futuro”, diz ela.

A Sherwin-Williams também considerou considerações ambientais em suas linhas de produtos, expandindo recentemente suas ofertas sem cromo, incluindo pré-tratamentos e vários primers epóxi sem cromo. “Eles promovem uma melhor sustentabilidade sem comprometer o desempenho ou a produtividade”, diz Julie Voisin, gerente de marketing global da indústria aeroespacial.

Empresas como Sherwin-Williams estão olhando mais de perto a pintura de interiores, que Voisin diz ser muito diferente do trabalho externo, incluindo disparidades nos custos de mão-de-obra e materiais, mas igualmente exigentes. “Há uma diferença igual nos ambientes que um revestimento externo deve suportar em comparação com um revestimento interno”, diz Voisin. “A pintura externa é golpeada pela luz solar, fluidos hidráulicos, combustível de aviação e condições climáticas extremas, enquanto o interior deve ser projetado para atender não apenas aos requisitos de inflamabilidade, mas também às interações humanas – transpiração, comida, batom e bagagem batendo no interior”.

Os fornecedores de MRO buscam usar esses novos produtos para capitalizar o aumento da demanda por pintura, resultante do tamanho crescente da frota global e maior personalização do setor. Um número crescente de lojas de MRO está adicionando serviços de pintura, um dos quais é o Magnetic MRO, que iniciou a pintura de aeronaves em 2015 a partir de seu hangar na capital estoniana de Tallinn.

Nos últimos quatro anos, houve um fluxo constante de trabalhos de pintura de corpos estreitos, com a Magnetic realizando cerca de 20 a 25 pinturas de aeronaves completas anualmente. Normalmente, a empresa diz que trabalhos mais simples de pintura no final do contrato podem ser concluídos em quatro dias, enquanto a remoção química mais complexa e a pintura completa da pintura de uma empresa dedicada levam de sete a nove dias.

O MRO da Estônia também analisou proativamente as inovações em seus processos de pintura, citando o principal desafio da pintura de aeronaves como a necessidade de retornos mais rápidos das aeronaves. “A indústria aeronáutica está crescendo mais rapidamente do que os técnicos e pintores ao seu redor, portanto a força de trabalho também é um dos principais desafios”, diz Rihards Priedkalns, gerente de pintura da Magnetic MRO.

Essas novas inovações incluem a tecnologia de realidade virtual, que a Magnetic MRO está testando e fornecendo em áreas como a visualização da pintura de aeronaves. Tendo aberto uma instalação de pintura expandida no final de 2017, a Magnetic equipou o hangar com sistemas de ancoragem personalizados, projetados para atender diferentes tipos de aeronaves. “Trata-se de uma solução muito melhor do que tapetes voadores ou elevadores de lança, pois fornecem acesso completo a todas as zonas de aeronaves, reduzindo o tempo [na] preparação e pintura”, diz Priedkalns.

A Sherwin-Williams vê futuros desenvolvimentos de pintura centrados em quatro áreas específicas – produtividade, redução de peso, melhorias ambientais e experiência do cliente. Essa visão é compartilhada por Bencun, da PPG, que diz que a empresa está baseando suas atividades de pesquisa e desenvolvimento na produção de produtos mais leves e ecológicos, com melhores propriedades de saúde e segurança e aplicações mais econômicas.

Ele também vê a tecnologia automatizada desempenhando um papel, principalmente no aumento da produtividade. “Normalmente, a necessidade de aumentar a produtividade cria uma lacuna para um novo método de pintura que desencadeia o desenvolvimento da tecnologia de aplicativos”, diz Bencun. “Vimos isso recentemente com alguns clientes implementando processos mais automatizados, como recursos de pulverização”.

A automação dos processos de fabricação é certamente o maior impulsionador de grandes desenvolvimentos nos próximos anos”, diz Matzew, de Mankewiecz, que cita a mistura e aplicação automáticas de revestimentos com robôs, tecnologia a laser e manufatura aditiva como algumas das áreas em que a automação de tintas é um fator chave.

Embora conceitos automatizados, como robótica, estejam se tornando mais onipresentes, Priedkalns, da Magnetic MRO, não vê a tecnologia entrando no segmento de pintura no nível do mercado de reposição em larga escala tão cedo. “Na aviação, apenas algumas fábricas usam robôs de pintura para pintar peças simples, como asas antes da instalação em aeronaves”, diz ele. “Pode ser [no futuro distante para instalações de pintura OEM], mas não será recompensado em pintura pós-mercado devido ao enorme tamanho da aeronave e aos custos de implementação”.

Em vez disso, ele espera que as tintas ultravioletas se tornem mais prevalentes no setor, ocupando seu lugar ao lado dos sistemas de revestimento básico e revestimento transparente, citando os esforços da Airbus, que está testando revestimentos UV em aeronaves. “Essa tecnologia será o próximo passo para reduzir o tempo de operação da aeronave devido à pintura”, diz ele, com tempos de resposta reduzidos também um fator. “A tecnologia UV permite que tintas e vernizes sequem em 5 minutos, sem perder brilho ou aparência ”, acrescenta.

Fonte: MRO – Network

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