Os drones serão finalmente certificados para fazer inspeções?

Apesar de ter sido testado por vários anos, as técnicas de drones ainda precisam ser certificadas.

Apesar de ter sido testado por vários anos, as técnicas de drones ainda precisam ser certificadas.

Há cerca de cinco anos, os drones foram sugeridos pela primeira vez para inspeções de aeronaves, e os testes logo começaram a testar essa abordagem. No entanto, nenhuma das técnicas de drone foi realmente certificada e colocada em operações diárias.

Isso pode mudar com o último teste realizado pela AAR de drones Donecle nas instalações de MRO da AAR em Miami. Os drones realizarão inspeções visuais de ponta a ponta dos Boeing 737 e Airbus A320 em menos de uma hora.

O posicionamento do laser é usado para posicionar os drones, programados para detectar danos estruturais e avaliar a qualidade da tinta, marcações e sinais de queda de raios. Uma varredura completa do drone abrange várias tarefas de manutenção e economiza tempo e mão-de-obra.

Mas isso ainda é um teste. A AAR também realizará inspeções manuais para verificar o trabalho do drone e confirmar sua precisão para o que se espera ser uma eventual certificação da FAA.

A AAR escolheu Donecle porque gostava do software e hardware do fornecedor, e Donecle tinha experiência com os tipos de aeronaves que o AAR suporta com frequência, diz um porta-voz. No entanto, “estamos conversando ativamente com vários outros fornecedores e continuaremos a fazê-lo, pois esse é um espaço muito novo e emergente”.

As inspeções manuais paralelas estão sendo realizadas apenas para atender a obstáculos regulatórios, mas também para comparar os métodos manual e de drone lado a lado para ver quais tarefas cada uma é mais adequada antes de ampliar a técnica.

Alguns outros testes com drones terminaram, enquanto outros estão em andamento. Por exemplo, a Qantas fez alguns testes com drones, mas não os continuou. Mas a Avianca ainda está testando inspeções de drones, em cooperação com a Airbus, em suas instalações de MRO em Rionegro, Colômbia, de acordo com o diretor de engenharia Adolfo Carvajal. “Já testamos quatro aeronaves com a Airbus e continuamos fazendo algumas inspeções em outras aeronaves”, diz Carvajal.

O MRO latino ainda está estimando os benefícios das inspeções por drone, mas tem certeza de que pode otimizar o tempo de um inspetor, apoiando mais atividades simultaneamente. Carvajal diz que os principais obstáculos ao uso de drones incluem tempo de bateria, mudança na cultura de manutenção e certificação. “Estamos trabalhando com a Airbus para garantir a certificação com todas as autoridades”

Como a AAR, a Avianca está usando drones Donecle. “Que eu saiba, existem apenas algumas outras empresas trabalhando nessa aplicação, mas pelo que ouvi, todas elas ainda estão em fase de experimentação”, diz Helene Druet, vice-presidente de marketing da Donecle. “Nenhum deles tem drones sendo realmente usados pelos clientes e, até onde eu saiba, não houve anúncio de outra empresa de drones de inspeção vendendo sua solução para uma companhia aérea ou uma MRO”.

Um desafio nas inspeções de drones é garantir que os drones sejam estáveis o suficiente para produzir imagens precisas. Donecle desenvolveu o posicionamento a laser com sensores a bordo para detectar o ambiente do drone e posicioná-lo com precisão até centímetros. O drone, portanto, não precisa de um piloto separado. E a Donecle oferece um pacote integrado que combina drones, navegação automatizada, análise de imagens e dados agregados em uma plataforma de nuvem segura.

Fonte: MRO – Network

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