Sikorsky e United Rotorcraft entregam 3 helicópteros FIREHAWK para combate a incêndios

Helicópteros foram entregues para agências de combeiros da Califórnia.

A Sikorsky, uma empresa da Lockheed Martin e a United Rotorcraft, uma divisão da Air Methods Corporation, anunciaram na segunda-feira (9) as entregas de três novos helicópteros S-70i FIREHAWK para agências de bombeiros da Califórnia: um para o Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndios (CAL FIRE), outro para o Departamento de Bombeiros do Condado de Los Angeles (LACoFD) e o terceiro para o Departamento de Resgate de Incêndios da cidade de San Diego.

Configurado pela United Rotorcraft com um tanque de água de 1.000 galões recém-projetado conectado à barriga da aeronave; um trem de pouso estendido para acomodar o tanque; um snorkel retrátil que pode reabastecer o tanque em menos de um minuto; e um guincho de resgate, os helicópteros Firehawk permitirão que equipes de bombeiros ataquem incêndios, transportem até 12 bombeiros terrestres para a linha de incêndio e resgatem bombeiros e civis quando necessário.

“Agradecemos à CAL FIRE, ao condado de Los Angeles e à cidade de San Diego por sua confiança nos esforços combinados da Sikorsky e da United Rotorcraft para levar um helicóptero aéreo de combate a incêndios que salva vidas aos centros urbanos e florestas da Califórnia”, disse Jason Lambert, vice-presidente da Sikorsky Global Military & Mission Systems.

Seus bombeiros agora têm um helicóptero poderoso e comprovado que pode atacar incêndios à noite, sob fortes ventos de Santa Ana, manobra com agilidade e segurança em desfiladeiros e terrenos do nível do mar até 10.000 pés de altitude, enquanto deixa cair água com tremenda precisão e força.”

O recém-adquirido helicóptero S-70i FIREHAWK da CAL FIRE é o primeiro de nove aviões atualmente em ordem, com a opção de mais três. A CAL FIRE e San Diego são os operadores iniciantes do helicóptero aéreo de combate a incêndios.

O LACoFD opera três Firehawks modelo S-70A desde 2001. Durante os 19 anos seguintes, o condado foi pioneiro e aperfeiçoou as táticas necessárias para sufocar os incêndios florestais em seu estágio inicial, quando um incêndio é mais vulnerável, enquanto trabalha em estreita coordenação com outras aeronaves e com equipes de combate a incêndios no chão. A nova aeronave S-70i FIREHAWK do condado é a primeira de duas – mais potente e mais rápida que o modelo S-70A – que o LACoFD está adicionando à sua frota.

“Com o aumento do perigo de incêndio, o FIREHAWK nunca foi tão relevante para o estado da Califórnia”, disse Mike Slattery, presidente da United Rotorcraft.

“Esse recurso traz capacidade incomparável de várias missões a essas agências de combate a incêndios para proteger vidas e propriedades”.

A United Rotorcraft contratou a KAWAK Aviation Technologies (Bend, Oregon) para projetar e fabricar o tanque de água com novas especificações, com base nos dados do LACoFD. Entre outros equipamentos em cada aeronave estão uma talha de resgate externa de 600 lb., um gancho de carga de 9.000 lb. com sistema de célula de carga, luzes de reconhecimento para a frente e um holofote de alta intensidade. As instalações aviônicas incluem comunicações táticas e sistemas de navegação.

Um Firehawk começa a vida em Sikorsky, em Stratford-Connecticut, como um helicóptero S-70i Black Hawk. A United Rotorcraft converte a aeronave bimotor à sua configuração de combate aéreo. A aeronave mantém sua capacidade multi-missão, permitindo que a tripulação aérea realize missões de busca e salvamento, evacuação médica e transporte de carga internamente ou como carga externa.

Fonte: Lockheed Martin

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