SpaceX entrega ‘poderosos ratos’, minhocas e robô para estação espacial

Entrega de materiais contribuirão para avanço da tecnologia e medicina.

CABO CANAVERAL, Flórida (AP) – A SpaceX fez uma entrega antecipada de férias para a Estação Espacial Internacional neste domingo, levando “poderosos ratos” musculares, vermes que matam pragas e um robô inteligente e empático.

O comandante da estação, Luca Parmitano, da Itália, usou um grande braço robótico para agarrar o dragão três dias após o seu lançamento a partir de Cabo Canaveral. As duas naves espaciais voaram 420 quilômetros acima do Pacífico Sul no momento da captura.

Sempre que damos as boas-vindas a um novo veículo a bordo, levamos também um pouco da alma de todos que contribuíram para o projeto, então sejam bem-vindos a bordo”, disse Parmitano ao Mission Control.

Marca a terceira visita a este dragão reciclado. Os controladores de vôo rapidamente prenderam a cápsula ao laboratório em órbita, abrindo caminho para a abertura da escotilha e o início da descarga.

A cápsula contém 3 toneladas (2.720 kg) de suprimentos, incluindo 40 ratos para um experimento muscular e ósseo. Oito deles são geneticamente modificados com o dobro da massa muscular normal – e, portanto, são considerados “ratos poderosos”. Também existem 120.000 vermes, ou nematóides de uma variedade benéfica, que fazem parte de um estudo agrícola que visa controlar pragas aqui na Terra.

A cápsula também possui uma cabeça de robô grande e redonda com inteligência artificial e a capacidade de sentir as emoções dos astronautas. Chamada Cimon, é uma versão aprimorada do que foi lançado no ano passado para ser testada como auxiliar de um astronauta.

A NASA também entregou alguns presentes de Natal para a tripulação de seis pessoas da estação.

É a 19ª entrega da SpaceX ao posto avançado em órbita da NASA nos últimos sete anos.

Os astronautas têm outro carregamento na segunda-feira e será lançado pela Rússia do Cazaquistão na sexta-feira.

Fonte: The Seattle Times

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