USAF busca impressão 3D como forma de reduzir custos

Impressão em 3D evita pagar preços exorbitantes por peças.

Em uma tentativa de controlar o alto custo de manter suas frotas envelhecidas prontas para a batalha, a Força Aérea está adotando acordos legais com empreiteiros de defesa que permitem imprimir em 3D das peças de aeronaves antigas em vez de encomendar uma nova.

A Força Aérea já imprimiu mais de 1.000 peças de aeronaves até o momento, dizem as autoridades, permitindo evitar pagar preços exorbitantes por peças que não estão mais em produção. Os fabricantes, que geralmente mantêm acordos de propriedade intelectual que cobrem as peças, geralmente recebem uma taxa fixa em troca.

Tais acordos fazem parte de um conjunto mais amplo de esforços em andamento no Pentágono para usar as tecnologias da próxima geração para reduzir custos da vasta cadeia de suprimentos financiada pelos contribuintes, ao mesmo tempo em que garante que os problemas dos equipamentos não prejudiquem a prontidão dos militares.

“Precisamos de um novo conjunto de regras e de um novo modelo de negócios para trabalhar com a indústria, para que peças antigas não se tornem o fator limitante de como estamos prontos para a guerra”, disse o secretário assistente da Força Aérea, Will Roper, em entrevista recente. .

Um desses acordos com a GE Aviation, a divisão de motores a jato da General Electric, abrange dois componentes específicos do motor turbofan F110, que alimentam os caças F-15 e F-16. Segundo os termos do acordo, a GE deve levar suas próprias impressoras 3D para os depósitos de reparos da Força Aérea e treinar os reparadores militares para usá-las, disse Roper. Ele também vem com um esquema de licenciamento no qual a Força Aérea paga à GE uma taxa fixa toda vez que imprime uma reposição.

As impressoras 3D criam produtos tridimensionais a partir de uma ampla variedade de materiais, construindo-os usando software de computador especializado.

Roper disse que o Departamento de Defesa não se importa com as taxas, desde que contribua para as metas de prontidão do serviço. A Força Aérea enfrenta os desafios duplos de manter mais aviões prontos para a batalha e ao mesmo tempo aumentar o número total de esquadrões.

“Lutar pela legalidade de podermos fazer engenharia reversa de uma peça não é onde queremos gastar nosso tempo”, disse ele. “Gostaríamos de pagar um preço justo por poder fazer isso e seguir em frente.”

As impressoras 3D são vistas como uma possível solução para um problema que assola a Força Aérea desde a Guerra Fria. O Departamento de Defesa calcula que aproximadamente 70% do custo de longo prazo de um avião militar advém da manutenção. O preço de compra, mesmo que geralmente esteja na casa das dezenas de milhões de dólares, é menor que o custo combinado de repará-lo e mantê-lo.

O problema é agravado pelo fato de que a Força Aérea de hoje é composta por aeronaves mais antigas do que em qualquer momento da história do serviço.

No início de 2019, a Força Aérea possuía aproximadamente 5.500 aeronaves, de longe a maior força do mundo. Mas um relatório recente do Escritório de Orçamento do Congresso colocou sua idade média em 28 anos. Centenas deles estão se aproximando da sexta década de serviço e espera-se que eles se tornem ainda mais caros de manter à medida que envelhecem.

Parte do problema é que os fabricantes de aeronaves geralmente mantêm acordos de propriedade intelectual para peças de aeronaves que lhes dão um certo controle sobre o preço. Em alguns casos, os empreiteiros usaram acordos de propriedade intelectual para justificar aumentos ultrajantes nos preços. Os funcionários do governo que supervisionam os contratos de fornecimento geralmente não contestam os aumentos de preços nem solicitam dados financeiros que mostrem se o preço é justo.

Em um relatório do inspetor geral do Departamento de Defesa divulgado no início deste ano, uma holding de suprimentos de aeronaves chamada Transdigm foi acusada de obter “lucros excessivos” em uma amostra de 47 peças de reposição. O inspetor-geral identificou margens de lucro que variam de 17% a mais de 4.000% para peças de reposição específicas.

Mais tarde, a empresa pagou ao Departamento de Defesa US $ 16,1 milhões pelos produtos. Os executivos da empresa disseram que a Transdigm não violou nenhuma lei de compras e descreveu o pagamento como voluntário.

Em outros casos, é difícil encontrar peças porque o fabricante original da aeronave desligou a linha de produção. Quando tal parte é criticamente necessária para atingir os objetivos de prontidão das forças armadas, as preocupações com os preços geralmente não são atendidas.

“O que eu tenho dificuldade em fazer é ficar animado com a propriedade intelectual que está do lado geriátrico da Força Aérea”, disse Roper. “Para uma parte que está sentada em um avião de 40 ou 50 anos, é difícil para mim pensar que essa [propriedade intelectual] está lá pelas razões certas.”

Fonte: Washington Post

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Um Comentário
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