Vulcão entra em erupção perto de Manila e aeroportos são fechados

Nuvem maciça de cinzas e vapores forçou fechamento do aeroporto internacional de Manila.

TAGAYTAY, Filipinas (AP) – Um pequeno vulcão perto da capital filipina, que atrai turistas por seu cenário pitoresco em um lago, explodiu neste domingo com uma nuvem maciça de cinzas e vapores, levando a evacuação de dezenas de milhares de pessoas e forçando o aeroporto internacional de Manila a desligar.

O Instituto Filipino de Vulcanologia e Sismologia disse que o vulcão Taal, na província de Batangas, ao sul de Manila, explodiu vapor, cinzas e pedras de 10 a 15 quilômetros no céu em uma escalada dramática de sua crescente inquietação, que começou no ano passado. .

O instituto de vulcanologia elevou o nível de perigo em torno de três degraus de Taal no domingo para o nível 4, indicando que “uma erupção perigosa pode ocorrer dentro de horas ou dias”, disse Renato Solidum, que chefia o instituto de vulcanologia. O nível 5, o mais alto, significa que uma erupção perigosa está em andamento e pode afetar uma área maior.

Não houve relatos imediatos de feridos ou danos, mas as autoridades se esforçaram para evacuar mais de 6.000 moradores de uma ilha no meio de um lago, onde fica o vulcão, e dezenas de milhares mais de cidades costeiras próximas, disseram autoridades. Cerca de 300.000 pessoas foram alvos de serem transferidos para a segurança em Batangas durante a noite e nos próximos dias.

“Pedimos às pessoas em áreas de alto risco, incluindo a ilha do vulcão, que evacuem agora antes de uma possível erupção perigosa”, disse Solidum.

Renelyn Bautista, uma dona de casa de 38 anos que estava entre milhares de moradores que fugiram da cidade de Laurel, na província de Batangas, disse que pegou carona até a segurança de sua casa com seus dois filhos, incluindo um bebê de quatro meses, depois de Taal entrou em erupção e o chão tremeu levemente.

“Evacuamos às pressas quando o ar ficou turvo por causa da queda de cinzas e começou a cheirar a pólvora”, disse Bautista por telefone.

Cinzas caídas cobriram as pistas do aeroporto internacional de Manila na noite de domingo. Todos os vôos domésticos e internacionais de partida e chegada foram suspensos “devido a cinzas vulcânicas nas proximidades do aeroporto” e rotas aéreas próximas, disse a Autoridade de Aviação Civil das Filipinas.

Taal fica a cerca de 60 quilômetros ao sul de Manila.

Autoridades da aviação também ordenaram o fechamento do Aeroporto Internacional Clark ao norte da capital depois que cinzas caíram na área. As autoridades disseram que estavam pensando em desviar voos para aeroportos não afetados fora de Manila.

O norueguês Tonny Roger, que viajou de avião para as Filipinas para visitar sua esposa, disse que não estava feliz por seu voo de volta à Noruega ter sido cancelado, mas pensou no lado positivo.

Bem, eu posso vê-la mais. Voltarei a ela agora ”, disse ele à Associated Press no aeroporto internacional de Manila.

O instituto de vulcanologia lembrou ao público que a pequena ilha onde está o vulcão é uma “zona de perigo permanente”, embora existam aldeias de pescadores há anos. Ele pediu às comunidades costeiras próximas “que tomassem medidas de precaução e vigiassem possíveis distúrbios da água do lago relacionados aos distúrbios em andamento”.

Cinzas pesadas a leves foram relatadas em vilas e cidades a vários quilômetros do vulcão, e as autoridades aconselharam os moradores a ficar em ambientes fechados e a usar máscaras e óculos de proteção. Os motoristas foram prejudicados pela baixa visibilidade, que foi agravada pelo tempo chuvoso.

Hotéis, shoppings e restaurantes percorrem uma estrada de montanha ao longo de uma cordilheira com vista para o lago e o vulcão na cidade de Tagaytay, uma importante área turística que pode ser afetada por uma grande erupção.

As autoridades registraram um enxame de terremotos, alguns deles com sons estrondosos, e uma leve inflação de partes do vulcão de 311 metros antes da explosão a vapor de domingo, disseram autoridades.

As aulas em uma ampla faixa de vilas e cidades foram suspensas na segunda-feira, inclusive em Manila, para evitar os riscos à saúde decorrentes da queda de cinzas.

Um dos menores vulcões do mundo, Taal está entre as duas dúzias de vulcões ativos nas Filipinas, que se encontram ao longo do chamado “Anel de Fogo” do Pacífico, uma região sismicamente ativa que é propensa a terremotos e erupções vulcânicas.

Cerca de 20 tufões e outras grandes tempestades a cada ano também atacam as Filipinas, que ficam entre o Pacífico e o Mar da China Meridional, tornando-o um dos países mais propensos a desastres do mundo.

Gomez informou de Manila. Os jornalistas da Associated Press Francisco Rosario e Bogie Calupitan contribuíram para este relatório.

Fonte: The Seattle Times

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